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Règles d’utilisation entre A FEW et A LITTLE en anglais

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FEW et LITTLE sont deux quantificateurs qui peuvent s’utiliser avec ou sans l’article A. Quand on évoque une quantité dénombrable qui précède un nom, LITTLE est indiqué. Lorsqu’on exprime une quantité indénombrable qui précède un nom, c’est FEW qui doit être employé. Les expressions dérivées A LITTLE et A FEW signifient peu ou prou la même idée, cela étant l’article A doit leur être associé quand l’énonciateur souhaite souligner une idée de très petite quantité.

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FEW et LITTLE sont deux quantificateurs qui peuvent s’utiliser avec ou sans l’article A. Quand on évoque une quantité dénombrable qui précède un nom, LITTLE est indiqué. Lorsqu’on exprime une quantité indénombrable qui précède un nom, c’est FEW qui doit être employé. Les expressions dérivées A LITTLE et A FEW signifient peu ou prou la même idée, cela étant l’article A doit leur être associé quand l’énonciateur souhaite souligner une idée de très petite quantité.

He is a little young to do this merry-go-round. = Il est un peu jeune pour faire ce manège.

Few children were present for my uncle’s birthday. = Peu d’enfants étaient présents lors de l’anniversaire de mon oncle.

Les quantifieurs FEW et LITTLE

Au cours de vos lectures en anglais ou à l’occasion de vos discussions, vous allez forcément – si cela n’a pas déjà été le cas – rencontrer ces mots que l’on appelle des quantifieurs ou quantificateurs.

FEW et LITTLE sont des quantifieurs à l’instar de SOME, MANY ou encore MUCH. Ils sont les équivalents de nos expressions françaises “peu”, “très peu” ou “quelques-uns”.

Mais attention, ils ne sont pas synonymes, vous ne pouvez pas vous en servir d’un d’entre eux si vous oubliez l’autre. Ayez bien en tête que FEW et LITTLE sont invariables.

FEW et A FEW devant un nom

FEW et A FEW est associé aux noms dénombrables.

There are few koalas left in this region of Australia since the last serious fire there. = Il reste peu de koalas dans cette région l’Australie depuis le dernier grave incendie qui s’y est produit.

Ines had a fight with her mother a few days ago, the tension remains palpable at home. = Ines s’est disputée avec sa mère il y a quelques jours, la tension reste palpable à la maison.

LITTLE et A LITTLE devant un nom

Les quantifieurs LITTLE et A LITTLE sont quant à eux les partenaires des noms dits indénombrables.

It’s a little windy today, I don’t know if we can swim safely in this cove. = Il y a un peu de vent aujourd’hui, je ne sais pas si on pourra se baigner en toute sécurité dans cette crique.

This player never misses big meetings, he really has very little pressure before important competitions. = Ce joueur ne rate jamais les grands rendez-vous, il a vraiment très peu de pression avant les compétitions importantes.

L’emploi de ces quantificateurs avec l’article A

Vous avez constaté que nous avons indifféremment présenté FEW et A FEW, ainsi que LITTLE et A LITTLE. Ils ne doivent pas être employés exactement dans le même contexte et c’est une subtilité que vous devez saisir, quand bien même vous serez sans doute amené à faire des erreurs durant les premiers temps.

Pour exprimer de très petites quantités de choses diverses et variées (un liquide, un nombre de jours, un poids etc.), FEW et LITTLE se suffisent à eux-mêmes.

En revanche, vous devez leur faire précéder l’article A si vous ne souhaitez pas accentuer l’idée de petitesse. C’est toute la nuance entre “peu” et “très peu” dans la langue de Molière.

My dad has a little hope. = Mon père a un peu d’espoir.

My mother has little hope. = Ma mère a peu d’espoir / vraiment peu d’espoir / très peu d’espoir.

Les autres emplois de FEW et LITTLE

Si vous désirez parfaire votre grammaire anglaise, sachez que ces quantifieurs s’emploient aussi pour modifier le sens d’un adjectif ou d’un adverbe. Où les situer ? Retenez tout de suite qu’ils se positionnent après l’adjectif ou l’adverbe.

The players were a little exhausted after this match. = Les joueurs étaient un peu épuisés après ce match.

Par ailleurs, à l’image d’un adverbe, ces termes invariables s’utilisent aussi de manière indépendante, ils n’accompagnent pas forcément un nom, un adjectif ou un adverbe.

The weather was wonderful this Wednesday afternoon, I ran a little. = Le temps était magnifique ce mercredi après-midi, j’ai couru un peu.

D’autres exemples d’utilisation des expressions (A) FEW et (A) LITTLE

Few of them remember this football competition which no longer exists. = Peu d’entre eux se souviennent de cette compétition de football qui n’existe plus.

Antoine is still injured, it is an understatement to say that he has little luck. = Antoine est encore blessé, c’est un euphémisme de dire qu’il a peu de chance.

Do you still want some meat ? Yes, just a little ! = Tu veux encore de la viande ? Oui, juste un peu !

D’autres quantifieurs à connaître en anglais

Bien d’autres mots sont à classer dans la catégorie des quantifieurs. Les apprendre progressivement vous permettra mécaniquement de vous exprimer de plus en plus efficacement en anglais. Pour les quantités nulles, on distingue les mots NO et NONE.

MANY, à associer avec les dénombrables, et MUCH, fonctionnant quant à lui avec les indénombrables, sont les quantificateurs idoines pour désigner de grandes quantités.

Exercices :

The industry need … (un peu) oxygen.

A little
A few

Correct !

Faux !

There are … (quelques) pairs of sneakers in this store.

A Few
A little

Correct !

Faux !

It only takes … (un peu) common sense to understand this predicament !

A little
A few

Correct !

Faux !

Very … (très peu) people came to this meeting, it's a shame.

Little
Few

Correct !

Faux !

There is very ... (très peu) chance that he will fully recover from this skiing accident.

Few
Little

Correct !

Faux !

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