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Le Past Perfect Continuous en Anglais : comment l’employer ?

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Pour employer le Past Perfect Continuous, il suffit de conjuguer l’auxiliaire être au Past Perfect, auquel on ajoute la base verbale en Be + ING.

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Pour employer le Past Perfect Continuous, il suffit de conjuguer l’auxiliaire être au Past Perfect, auquel on ajoute la base verbale en Be + ING.

Le Past Perfect Continuous : qu’est-ce que c’est ?

Le Past Perfect Continuous est le nom d’un temps grammatical anglais. Il permet de raconter une situation initiée dans le passé et qui a continué jusqu’à une autre action ou un événement aussi produit dans le passé.
Il a la particularité d’être systématiquement associé au passé simple (Simple Past).

Former le Past Perfect Continuous

La formation du Past Perfect Continuous ne présente pas de difficultés particulières si vous maîtrisez déjà la conjugaison du verbe être au Past Perfect. Associez le Past Perfect du verbe être à la base verbale en ING et le tour est joué !

Sujet + had been + base verbale + ING

Pour rappel, le Past Perfect de BE consiste à combiner le prétérit de l’auxiliaire avoir (HAD) au participe passé de BE (BEEN).

I had been
You had been
He / she / it had been
We had been
You had been
They had been

Quand utiliser le Past Perfect Continuous

-Une situation ayant débuté avant un certain moment du passé et qui n’est pas terminée à ce moment précis

-Une action qui a commencé avant un certain moment du passé et qui a été interrompue par une autre situation

-Un événement qui a débuté et s’est achevé avant un certain moment du passé, mais les conséquences dudit événement présentaient encore une importance notable à ce moment précis

Les exceptions à connaître

Le verbe être

Le verbe être ne peut être conjugué à ce temps du passé, ainsi vous devez utiliser le Past Perfect.

He had been being very happy because his team won the european title. = Il avait été très heureux car son équipe avait remporté le titre européen.

He had been very happy because his team won the european title. = Il avait été très heureux car son équipe avait remporté le titre européen.

Des verbes abstraits ou exprimant des croyances, un état mental

To believe, to want, to seem, to know, to remember, to prefer, to love, to like, to hate…certains verbes en Anglais ne peuvent être conjugués au Past Perfect Progressive.

Chris had been wanting to see his grandma one last time the world before she died. = Chris avait voulu voir sa grand-mère une dernière fois dans le monde avant sa mort.

Chris had wanted to see his grandma one last time the world before she died. = Chris avait voulu voir sa grand-mère une dernière fois dans le monde avant sa mort.

Divers exemples de phrases au Past Perfect Continuous

He had been playing at this club for years when he injured his knee. = Il jouait dans ce club depuis des années quand il se blessa au genou.

They had been talking for over an hour before Tony arrived. = Ils avaient parlé pendant plus d’une heure avant l’arrivée de Tony.

John had been teaching at the university for more than two years before he left for South-America. = John avait enseigné à l’université pendant plus de deux ans avant de partir pour l’Amérique du Sud.

He seemed very tired because he has been training for so long on this difficult field. = Il semblait très fatigué à cause de l’entraînement si long qu’il avait effectué sur ce terrain difficile.

How long had you been studying Mandarin before you moved to China with your wife ?  = Combien de temps aviez-vous étudié le mandarin avant de déménager en Chine avec votre femme ?

How long have you been waiting for a taxi ? = Depuis combien de temps attendiez-vous pour prendre un taxi ?

Différence entre le Past Perfect Continuous et le Past Continuous

Comme sans doute toutes les personnes qui suivent des leçons de conjugaison anglaise, vous allez vous demander dans certaines circonstances si vous devez faire appel au Past Perfect Continuous ou plutôt au Past Continuous.

Pour accorder de l’importance à l’action racontée, vous devez nécessairement recourir au Past Continuous. Vous souhaitez davantage mettre en exergue la durée de l’événement que vous relatez ? C’est le Past Perfect qui s’impose !

Rappel du Past Continuous
Également appelé le Prétérit Progressif ou Prétérit Continu, ce temps du passé est indiqué quand on souhaite raconter une action en cours réalisée à un moment précis du passé.

Past Continuous
We were seriously working when two students argued. = Nous travaillions sérieusement quand deux élèves se disputèrent.

Past Perfect Continuous
We had been working seriously for 2 hours when two students argued. = Nous travaillions sérieusement depuis 2 heures quand deux élèves se disputèrent.

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