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Apprendre les Questions tags

Il est probable que vous ayez déjà entendu ou lu ces questions, fréquemment employées par les locuteurs de cette langue, mais rarement comprises par les personnes qui débutent leur apprentissage de l’anglais. Ce sont les Question Tags, des petites accroches très particulières auxquelles nous allons vous familiariser.

Que sont les Questions tags ?

Si le terme tag pris de manière isolée signifie littéralement “balise” pour un site internet (le tag “title” correspondant en l’occurrence à la balise “titre”), les Questions tags sont tout autre chose : ce sont des phrases courtes – se terminant par un point d’interrogation – délicates à transposer dans la langue de Molière, qui selon les contextes, peuvent être traduire “tu ne crois pas ?”, “non ?” “vraiment ?” ou de manière plus formelle par “n’est-ce pas ?”. 

Le dénominateur commun de toutes ces phrases d’accroche ? On y trouve systématiquement un pronom personnel sujet ainsi qu’un auxiliaire. De plus, la Question Tag succède à une première proposition ponctuée par une virgule.

Corinne is beautiful, isn’t she ? = Corinne est belle, non ?

That dog doesn’t look well, does it ? = Ce chien n’a pas l’air en forme, n’est-ce pas ?

L’emploi d’une Question Tag : la règle et les indications

La majeure partie du temps, si la première proposition est à la forme affirmative, la seconde – que l’on considère comme la Question Tag – est à la forme négative et vice-versa. Cela étant, dans de rares cas, la Question Tag prend la même forme que la première proposition.

Ce type de question permet tout d’abord à celui qui la formule d’obtenir une confirmation.

Max is coming to the birthday, isn’t he ? = Max vient à l’anniversaire, n’est-ce pas ?

La Question Tag est ensuite pertinente pour exprimer une réelle interrogation. 

You have never visited Angola, have you ? = Tu n’as jamais visité l’Angola, non ?

Un autre élément à prendre en compte pour appréhender le sens de ces phrases courtes, mais cela peut uniquement être fait à l’oral : il s’agit de l’intonation mise par le locuteur. L’emploi d’une intonation descendante est indiqué pour une question rhétorique, la personne n’attend généralement pas de réponse et ne fait pas part d’une surprise, d’un sentiment de perplexité, il croit savoir que son interlocuteur est d’accord avec lui. 

A l’inverse, quand le son de sa voix exprime un étonnement, parfois un ébahissement, il recourt à l’intonation ascendante. 

Contextualisons : Sophie a eu mal à la tête durant toute la journée de samedi et l’a dit à sa mère. Elle se lève le dimanche et ne semble pas aller mieux, cela se voit à l’expression sur son visage. Sa mère, compatissante, sans se faire trop d’illusion, lui lance : 

You’re still hurting, aren’t you ? = Tu as toujours mal, n’est-ce pas ?

It’s in this restaurant with such a dirty facade that you want us to have dinner, do you ? = C’est dans ce restaurant à la façade si sale que tu veux que l’on dîne, sérieux ?

D’ailleurs, dans cet exemple, la fin de la phrase est susceptible d’être traduite de manière littérale.

It’s in this restaurant with such a dirty facade that you want us to have dinner, seriously ?

La formation de la Question Tag

Avec les auxiliaires être et avoir

Pour les auxiliaires être (to be) et avoir (to have), il suffit de les reprendre de manière assez simple, selon la règle d’opposition proposition affirmative / question à la négative ou proposition négative -> question à l’affirmative, que nous avons déjà présentée. 

Kevin isn’t 18 yet, is he ? = Kevin n’a pas encore 18 ans, n’est-ce pas ? 

Sonia has a rabbit, hasn’t she ? = Sonia has a rabbit, hasn’t she ?

C’est la même approche à adopter pour le Présent Progressif.

Your brother is playing football this afternoon, isn’t he ? = Ton frère est en train de jouer au football cet après-midi, n’est-ce pas ?

Avec les modaux

Aucune difficulté non plus lorsqu’il s’agit de formuler une Question Tag avec un modal, la même règle est en effet appliquée.

You couldn’t play undercover after that injury, could you ? = Tu ne pouvais pas jouer avec des infiltrations après cette blessure, n’est-ce pas ?

You’ll come visit me at Ancelle, won’t you ? = You’ll come visit me at Ancelle, won’t you ?

Avec un autre verbe

La démarche n’est pas aussi simple lorsqu’un autre verbe est employé dans la première proposition. Le cas échéant, vous devez reprendre l’auxiliaire do pour former votre Question Tag.

She works in a modeling agency, doesn’t she ? = Elle travaille dans une agence de mannequin, n’est-ce pas ?

Your cousin doesn’t eat meat, does she ? = Ta cousine ne mange pas de viande, c’est ça ?

Les exceptions

Attention, au quotidien, en ce qui concerne la première personne du singulier (pronom I), on a tendance à utiliser “aren’t” i et non “am i not”, ce dernier étant plutôt employé dans un cadre de discussion formel.

I’m in good shape, aren’t I ? = Je suis en forme, n’est-ce pas ?

L’emploi de la construction inverse (affirmative -> négative et vice-versa) n’est pourtant pas systématique. Effectivement, si le locuteur exprime plutôt une grande surprise ou de l’ironie. On qualifie cette structure d’unbalanced question tag dans la langue de Shakespeare.

This team finished second in its football championship, did she ? = Cette équipe a terminé deuxième de son championnat de football, n’est-ce pas ? 

C’est d’ailleurs la règle à suivre avec le modal shall, employé notamment pour commander mais aussi évoquer une promesse.

I’ll make some more tea, shall i ? = Je vais refaire du thé, d’accord ?

A noter que ces unbalanced question ags trouvent leur place lors des formulations plus catégoriques, véhémentes, autoritaires. Ce sont généralement des questions dites avec une intonation ascendante.

You’re really ungrateful to her, are you ? = Tu es vraiment ingrat vis à vis d’elle, tu ne crois pas ?

La réponse à une Question Tag

En reprenant à la forme opposée la Question tag, vous formulez une réponse très claire à votre interlocuteur. Il vous appartient donc de débuter avec “Yes” ou “No” et d’utiliser l’auxiliaire approprié.

They played tennis in the 90s, didn’t they ? = Ils ont joué au tennis dans les années 90, non ?

Yes, they did. = Oui, c’est bien ça (oui, ils jouaient à cette époque).

We’re close to the top, aren’t we ? = Nous sommes proche du sommet, n’est-ce pas ?

yes, we are. = Oui, nous y sommes.

D’autres exemples de Question Tags

Question Tag affirmative

I didn’t miss any calls while I was away, did I ? = Je n’ai raté aucun appel durant mon absence, n’est-ce pas ?

We weren’t supposed to wear white suits to this party, were we ? = Nous n’étions pas supposés porter des costumes blancs à cette soirée, n’est-ce pas ? 

Is that how you answer me? You really are a cheeky little one, are you ? = C’est comme ça que tu me réponds ? Tu es vraiment un petit insolent, n’est-ce pas ?

Question Tag négative

Maria’s a doctor, isn’t she ? = Maria est médecin, n’est-ce pas ?

I said that already, didn’t I ? = J’ai déjà dit ça, non ?

I’m going to get an email today with the details, aren’t I ? = Je vais recevoir un e-mail aujourd’hui avec les détails, n’est-ce pas ?

Exercices

1/ July 14 is a public holiday in France, … ? 
A : Isn’it
B : Is it
C : Doesn’t it

Correct !

Faux !

2/ Tom said he wanted mint flavored ice cream, … ? 
A : Doesn’t he
B : Didn’t she
C : Didn’t he

Correct !

Faux !

3/ You have a beautiful car, … ? 
A : Water cooled
B : Haven’t you
C : Two year-old

Correct !

Faux !

4/ I'm stupid to have abandoned this project, … ? 
A : Aren’t
B : Am i not
Not I

Correct !

Faux !

5/ You broke that vase, … ? (ton autoritaire)
A : Weren’t you
B : Did you
C : Do you

Correct !

Faux !

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