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Accueil/Orthographe/La possession et l’utilisation du « s » en anglais : les erreurs à ne plus commettre !

La possession et l’utilisation du « s » en anglais : les erreurs à ne plus commettre !

La forme possessive est très fréquemment employée en anglais. Elle sert à insister sur une relation d’appartenance entre deux éléments distincts afin d’exprimer  : 

    • Une situation de possession, d’appropriation.  

Ex : Rose owns a dress = It’s Rose’s dress (C’est la robe de Rose)

        The tail of the horse (La queue du cheval)

    • Le lieu où un individu travail, étudie, se détend, etc. 

Ex : Rose plays in this club = This is Rose’s club (C’est le club de Rose) 

    • Un lien entre deux personnes.  

Ex : Rose’s sister is elven years old. (La sœur de Rose a onze ans)

    • Des conceptions moins concrètes. 

Ex : Rose’s wickedness surprised me. (La méchanceté de Rose m’a surprise)

Son emploi se résume à l’utilisation de deux tournures différentes : le génitif saxon (« ’s » ou «’ ») et les structures formées à partir de « of ».

Afin de déterminer laquelle des deux tournures il faut utiliser, il est important de définir la nature du possesseur (animé ou inanimé). 

 1) Les possesseurs animés 

Dans le cas d’un possesseur dit animé (un être humain ou un animal familier/de compagnie), on emploie le génitif saxon. Deux possibilités peuvent alors se présenter : 

  •  Si le possesseur est au singulier ou s’il s’agit d’un pluriel irrégulier (men, women, children), alors on ajoute une apostrophe –s (« ’s ») à la fin de ce dernier. 

Ex : John’s boat (le bateau de John) : John est alors le possesseur et le bateau le possédé. 

         The men’s clothes (les vêtements pour hommes) : Les hommes sont les possesseurs et les vêtements les possédés. 

Attention à ne pas oublier de prononcer le –s à l’oral ! Si vous l’oubliez, il s’agit d’une faute de grammaire. 

  • Si le possesseur est au pluriel (un mot se terminant par un s) alors on emploie simplement une apostrophe (« ’ »), à la suite de ce dernier. 

Ex : My parents’ house (la maison de mes parents) et non My parents’s house ! 

L’apostrophe ne change alors pas la prononciation du mot.  

  • Attention, pour les noms propres se terminant par un s, il est à la fois possible de mettre un « ’s » ou simplement «’ ». Les deux formes sont acceptées !

La prononciation du nom propre se retrouve alors modifiée. On ajoute le son /z/ à la fin du mot. 

Ex : Nathans’s books ou Nathans’ books (les livres de Nathan) 

2) Les possesseurs inanimés 

Dans le cas d’un  possesseur dit inanimé (une chose ou un animal non-domestique), on emploie la forme « of ». Cette règle vaut à la fois au singulier et au pluriel. 

Ex : The window of the house (La fenêtre de la maison) 

        The plants of the garden (Les plantes du jardin) 

3) Les formes fixes  

La structure possessive est également employée dans des expressions invariables, notamment celles en rapport avec le temps qui passe. 

Ex :  A month’s pay (la paye d’un mois) 

          Today’s news (les nouvelles du jour)

D’autres expressions de la vie courantes emploi aussi le possessif.

Ex : at death’s door  (très malade)

         in my mind’s eye  (j’imagine).

Elle s’emploie aussi afin de désigner des lieux familiers, ou de nombreuses personnes se rendent tel que des commerces, églises ou encore écoles. Ces derniers sont alors désignés par le nom ou la fonction du propriétaire, suivi de l’apostrophe -s (« ’s »). 

Ex : I’ve got an appointment at the doctors’s at ten o’clock (J’ai un rendez-vous chez le dentiste à dix heure). 

         Is University of London’s a prestigious university ? (Est-ce que l’université de Londres est une prestigieuse université ?). 

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