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Le Prétérit en Anglais : Comment l’utiliser ?

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Le prétérit fait référence à des événements et des actions passés. L’énonciateur narre des faits qui se sont produits et qui n’ont plus de lien avec le présent.
Ils appartiennent à ce qu’on appelle un passé révolu.

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Le prétérit fait référence à des événements et des actions passés. L’énonciateur narre des faits qui se sont produits et qui n’ont plus de lien avec le présent.
Ils appartiennent à ce qu’on appelle un passé révolu.

Quand utiliser le prétérit ?

On pourrait le rapprocher de notre passé simple et de l’imparfait.

Dans la plupart des cas (verbes réguliers), vous devez simplement ajouter la terminaison ED à la base verbale, et ce quel que soit le pronom personnel.
S’il s’agit d’un verbe irrégulier (to go, to take, etc.), vous devez apprendre leur forme spécifique au prétérit.

Imaginons que vous désiriez rapporter à un ami plusieurs activités que vous avez réalisées ou les histoires que vous avez entendues cette semaine :

  • Je suis allé au cinéma lundi
  • Mardi, j’ai mangé avec mon père
  • Ma grand mère m’a appelé mercredi soir.
  • Jeudi, il m’a raconté son accident de vélo.

C’est bien le prétérit que vous devez employer dans ces 4 cas !

Comment construire le prétérit ?

Le prétérit à la forme affirmative

1 – Quand il s’agit de conjuguer au prétérit l’essentiel des verbes les plus utilisés dans cette langue, vous devez ajouter ED à la base verbale. Ces verbes sont qualifiés de verbes réguliers.

to play (la base verbale)
I played tennis with my friend three days ago = J’ai joué au tennis avec mon ami il y a trois jours

to like (la base verbale)
She liked our game = Elle a aimé notre jeu

Avouez-le, c’est plutôt un jeu d’enfant ! Et les verbes réguliers sont légions dans la langue de Shakespeare. Vous aurez donc le loisir de former beaucoup de phrases au passé durant vos conversations sans trop de difficultés.

2 – Les verbes irréguliers

Dans ce cas, il n’y a pas de modèle particulier de construction à suivre. Vous devez vous familiariser avec la conjugaison au prétérit de ces verbes, les apprendre un par un.

Prenons un premier exemple, le verbe “know” (savoir) ne devient pas “knowed” au prétérit, ce verbe irrégulier s’écrit “knew”.

Si vous trouvez fastidieux d’appréhender ces différents verbes, sachez qu’ils vous serviront également pour la construction d’autre temps grammaticaux à l’image des deux formes de present perfect.

Pour bien que vous puissiez cerner ce qu’il ne faut pas faire, nous vous donnons deux exemples erronés et leur correction. Nous avons volontairement ajouté ED à des verbes irréguliers puis employé à juste titre leur forme prétérit.

I drived to the lake.

I finded a good place to stay and eat.

I drove to the lake.

I found a good place to stay and eat.

Les cas particuliers

1 – Quand le verbe se conclut par un Y précédé d’une consonne, il est remplacé par IED.

to study devient studied

2 – Lorsque la fin de la base verbale est composée de la lettre E, vous n’avez pas à doubler cette lettre.

to believe devient believed

3 – Les verbes ayant une seule syllabe et se  terminant par consonne/voyelle/consonne vont doubler la consonne finale.

to spot devient spotted

Le prétérit des verbes Être et Avoir

Dans ces cas aussi, vous ne pouvez pas simplement ajouter ED à la fin de la base verbale. Comme vous allez le constater, le prétérit de l’auxiliaire avoir est une sinécure, c’est un euphémisme !

Le verbe être

I was
You were
He / She / It was
We were
You were
They were

Le verbe avoir

I had
You had
He / She / It had
We had
You had
They had

Le prétérit aux formes négative et interrogative

La forme négative

En Français, nous avons recours au NE et au PAS pour marquer la négation. En Anglais, ce n’est guère plus compliqué, rassurez-vous !

La règle à suivre :

Le sujet + did not (ou sa contraction didn’t) + la base verbale

I didn’t see this movie yesterday.

Attention, si c’est le verbe être que vous employez, vous ne devez pas faire appel à ce même modèle mais seulement associer le prétérit de l’auxiliaire être au NOT qui marque la négation.

I did not be an angry person.

I was not an angry person.

La forme interrogative

La construction à suivre est la suivante :
Did + sujet + verbe à l’infinitif + reste de la phrase.

Did he explain his story ?

Attention, vous n’avez pas à utiliser Did pour toutes les formes interrogatives au passé.

Parfois, c’est le verbe être qui s’impose. La construction s’articule sur le modèle suivant, vous devez donc connaître parfaitement le prétérit de cet auxiliaire que nous avons précédemment décrit.

Was/Were + sujet + (adjectif / participe passé) + reste de la phrase

Was he there last party ?

En revanche, si vous souhaitez conjuguer le verbe avoir, c’est bien le modèle précédent qu’il faut suivre.

Did you have your book yesterday ?

Le Ngram ci-dessous représente l’évolution du Preterit au fil des années. Nous remarquons sur celui-ci que le Preterit était énormément utilisé au 19ième siècle.

Voici une vidéo de la chaine YouTube Ms Alves qui explique l’utilisation du Preterit.

Besoin d’évaluer vos connaissances sur le prétérit ? Choisissez le bon prétérit dans les phrases suivantes :

1) It … (to begin) to rain last night

a) has begun
b) begun
c) began

Correct !

Faux !

2) I … (to believe) that charlatan !

a) belieft
b) believed
c) beleft

Correct !

Faux !

3) Pigs … (to spot) truffles in the forest. I'm going to cook them.

a) spoted
b) spotted
c) spot

Correct !

Faux !

4) We … (to bring) the dessert, but nobody … (to like) yogurt.

a) bringed / likked
b) brought / liked
c) brought / linght

Correct !

Faux !

5) You (to stay) in your bed all summer ?!

a) stayed
b) staid
c) staw

Correct !

Faux !

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