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Le Superlatif en Anglais : C’est quoi ?

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Le superlatif permet de caractériser un sujet ou d’en différencier plusieurs grâce à un ordre de grandeur ou au degré d’une qualité. Et cela vaut aussi pour l’anglais !
Pour l’utiliser, il s’agit très généralement d’ajouter EST à la fin de l’adjectif (dans le cas d’un adjectif court) ou de faire précéder l’adjectif long de The MOST.

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Le superlatif permet de caractériser un sujet ou d’en différencier plusieurs grâce à un ordre de grandeur ou au degré d’une qualité. Et cela vaut aussi pour l’anglais !
Pour l’utiliser, il s’agit très généralement d’ajouter EST à la fin de l’adjectif (dans le cas d’un adjectif court) ou de faire précéder l’adjectif long de The MOST.

Comprendre le superlatif

Lorsque vous apprenez n’importe quelle langue, il y a un point de grammaire à rapidement maîtriser si vous désirez pouvoir échanger convenablement avec un interlocuteur.

Il s’agit du superlatif, un type d’adjectif auquel vous avez déjà recours très fréquemment quand vous vous exprimez en français. Sans doute même sans vous en rendre compte !

Lorsque vous racontez à un proche une situation vécue ou un fait que vous avez entendu, vous tirez parti d’ordre de grandeur pour transmettre plus efficacement votre message. À la troisième personne du singulier, nous pouvons par exemple employer trois superlatifs fréquents en racontant notre vie chez le coiffeur :

  • La ville la plus bruyante que vous avez visitée.
  • Le stade le plus grand dans lequel je suis entré.
  • La personne la plus gentille que j’ai rencontrée.

Le superlatif est utilisé pour différencier un premier élément vis-à-vis d’autres éléments. Il convient de distinguer le superlatif de supériorité du superlatif (The MOST) dit d’infériorité (The LEAST).

Comment former le superlatif en anglais ?

Déterminer les adjectifs

Vous devez impérativement distinguer les types d’adjectifs pour pouvoir utiliser le superlatif en anglais.
Ces adjectifs se classent arbitrairement en deux catégories, d’une part les adjectifs courts, d’autre part les adjectifs longs. Attention, il ne s’agit pas de prendre en considération un nombre de lettres spécifiques.

Tout d’abord, les termes composés d’une seule syllabe sont systématiquement les adjectifs courts : old, big, small, fat, light, etc.

Ceux à contrario qui sont composés de 3 syllabes ou davantage sont des adjectifs longs, sans exception : convenient, dangerous, fabulous, expensive, etc.

C’est un peu plus subtil pour les adjectifs de deux syllabes, mais rien de trop complexe à intégrer.

Quand le mot s’achève par la lettre Y, on admet qu’il s’agit d’un adjectif court : early, pretty, heavy, happy, etc.

Tous les autres adjectifs de deux syllabes sont à ranger du côté des adjectifs longs : active, pleasant, etc.

Appliquer la règle liée à la catégorie d’adjectif

Dans le cas d’un adjectif court

Vous utilisez l’article THE et ajoutez EST à la fin de l’adjectif.
She’s the oldest person I’ve ever met.

Dans le cas d’un adjectif long

Vous utilisez également l’article THE et recourez à MOST avant l’adjectif.
This country seems to be the most dangerous country.

Les superlatifs irréguliers

Il existe deux principales exceptions à connaître. Plus facile de les apprendre que de se familiariser avec tous les verbes irréguliers, n’est-ce pas ?

Le superlatif de good est BEST
Le superlatif de bad est WORST.

He’s the goodest goalkeeper in this team.
He’s the best goalkeeper in this team.

Les subtilités de la règle

Bien entendu, si l’adjectif termine par un E comme nice, vous n’avez pas besoin d’ajouter la terminaison EST. Il faut la contracter pour ne garder que ST.

The braveest man i’ve meet in my life.
The bravest man i’ve meet in my life.

Quand l’adjectif court se termine par une consonne, il faut la doubler.

The reticulated python is probably the bigest snake in the world.
The reticulated python is probably the biggest snake in the world.

Par ailleurs, les adjectifs se terminant par la lettre Y se transforment en IEST.

It’s the easyest track.
It’s the easiest track.

D’autres exemples de superlatifs

She’s the happiest woman since last year.
Paris is the most beautiful city for many tourists.
This is the most expensive watch i’ve ever seen.

La différence avec le comparatif

Attention à ne pas assimiler le superlatif au comparatif, ce sont deux points de grammaire bien distincts. Comme son nom l’indique, on procède à une comparaison entre deux choses ou deux personnes dans le cas d’un comparatif.

Voici les 3 cas existants :

  1. Ma maison est plus spacieuse que la sienne -> (comparatif de supériorité)
  2. Cette boîte est plus petite que celle que j’ai perdue -> (comparatif d’infériorité)
  3. Mon chien court aussi vite que celui de Paul -> (comparatif d’égalité)
  1. My house is larger than hers.

  2. This box is smaller than the one I lost.

  3. My dog runs faster than Paul’s dog.

L’adoption par les anglophones du superlatif

On fait appel relativement peu souvent aux superlatifs d’infériorité dans la langue de Shakespeare.

Les gens ont plus souvent tendance à tirer avantage des superlatifs de supériorité quand ils s’expriment.

This is the least nice photo I have seen.
This is the ugliest photo I have seen.

Les deux phrases sont grammaticalement correctes, c’est bien pour cela que nous n’en avons barré aucune ! Or, les anglophones emploient presque exclusivement la deuxième tournure.
En Angleterre, la tasse de thé est toujours à moitié pleine !

Le Ngram ci-dessous représente l’évolution du Superlatif au fil des années. Nous remarquons sur celui-ci qu’il était énormément utilisé au 19ième siècle.

Voici une vidéo de la chaine YouTube Les Bons Profs qui explique l’utilisation du Superlatif.

Evaluez vos connaissances en répondant à notre test sur le superlatif :

1) Le superlatif permet de :

a) comparer deux sujets grâce à un ordre de grandeur, ou le degré d'une qualité
b) transformer un adjectif en nom commun
c) transformer un sujet abstrait en un sujet concret

Correct !

Faux !

2) Pour construire le superlatif d'un adjectif court, on doit :

a) apposer la terminaison -er à l'adjectif
b) apposer la terminaison -est à l'adjectif
c) placer l'adjectif avant le nom

Correct !

Faux !

3) Pour construire le superlatif d'un adjectif long, on doit :

a) apposer la terminaison -est
b) précéder l'adjectif de « the more » ou « the less »
c) précéder l'adjectif de « the most » ou « the least »

Correct !

Faux !

4) Un adjectif long se reconnaît grâce à :

a) son nombre de lettre (7 lettres ou plus)
b) son nombre de syllabes (3 syllabes ou plus)
c) sa place dans la phrase (toujours avant le nom)

Correct !

Faux !

5) Traduisez la phrase suivante en utilisant le bon superlatif :


Sandy est le chien le plus intelligent du monde.

a) Sandy is the most smart dog in the world.
b) Sandy is more smart dog in the world.
c) Sandy is the smartest dog in the world.

Correct !

Faux !

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