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Past Perfect en Anglais : Apprenez à l’utiliser

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Le Past Perfect est un temps grammatical du passé utilisé en anglais. Pour l’employer, il suffit d’associer « HAD » au participe passé du verbe qui décrit l’action.

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Le Past Perfect est un temps grammatical du passé utilisé en anglais. Pour l’employer, il suffit d’associer « HAD » au participe passé du verbe qui décrit l’action.

Qu’est-ce que le Past Perfect ?

Lorsqu’on s’initie aux rudiments de la langue anglaise, le Past Perfect est loin d’être le premier temps grammatical enseigné aux apprenants.

En effet, ces derniers découvrent en premier lieu le présent simple, le futur ou encore le prétérit. Cela se comprend aisément, vous pouvez tenir des conversations basiques sans faire appel à lui.

Rassurez-vous, ce n’est pas pour autant que le Past Perfect est difficile à assimiler ! Il s’agit d’un temps du passé, tout comme le prétérit et present perfect.

Ce temps exprime un lien entre un moment passé et un autre moment encore plus loin dans le passé.  Si vous cherchez le service des voyages dans le temps, c’est ici !

Il est comparable au present perfect décalé dans le passé et peut être qualifié de “passé de narration”.

Ce n’est toujours pas clair à vos yeux ? Pas d’inquiétude, nous allons le comparer à un temps grammatical français et vous donner par la suite de nombreux exemples !

Le plus-que-parfait en anglais

La construction

Le past perfect se rapproche de notre plus-que-parfait national. Dans un récit au passé composé, au passé simple ou à l’imparfait, il permet de mettre en lumière un fait survenu avant le sujet principal au passé que l’on expose.

Exemple en français : cette équipe a montré de grandes qualités durant cette compétition. Ce n’est pas surprenant, elle avait énormément travaillé les jours qui l’ont précédée.

La formation est identique, à la différence près qu’il est parfois nécessaire de recourir à l’auxiliaire être en français, ce qui n’est pas le cas en Anglais.

Le Past Perfect : HAD (have au prétérit) + participe passé.

Nécessairement, vous devez connaître le participe passé du verbe employé.

Le Past Perfect d’un verbe régulier : I had played.
Le Past Perfect d’un verbe irrégulier : I had met him.

La forme contractée

Au cours de vos échanges à l’oral, vos interlocuteurs devraient recourir aux formes contractées, qui sont bien entendu aussi fréquentes dans les récits à l’écrit.

I had played devient I’d played.

La négation

Rien de bien compliqué non plus quand il s’agit de recourir à une forme négative.

I had not met him.

La forme interrogative

Pour la forme interrogative, vous inversez simplement l’auxiliaire et le sujet.

Had he already come ?

Les cas pratiques du Past Perfect

Le past perfect pour exprimer l’irréel du passé:

Le past perfect permet tout d’abord exprimer une situation non réalisée dans le passé (on parle d’irréel du passé) :

If I had known, I wouldn’t have bought this coat.
Si j’avais su, je n’aurais pas acheté ce manteau.

Dresser un bilan

Comme vous devez le savoir, le present perfect s’avère parfois utile pour dresser un bilan dans le présent. Le Past Perfect quant à lui peut être employé pour l’expression d’un bilan dans le passé.
Avec ces deux exemples, vous allez tout de suite comprendre !

When I called, they had not finished play vidéo game..
Quand j’ai appelé, ils n’avaient pas encore fini leur déjeuner.

Une durée dans le passé

Le past perfect permet ensuite de rapporter une durée s’arrêtant (ou continuant) à un instant du passé qui fait office de balise.

When the war started, he had lived in China for 5 years.
Quand la guerre a débuté, cela faisait 5 ans qu’il résidait en Chine.

Au style indirect

Une amie vous a raconté un fait au present perfect ? C’est bien le Past Perfect qui s’impose si vous narrez à votre tour ce qu’elle vous a dit.

I haven’t seen her.

She said she hadn’t seen her.
il a dit qu’il ne l’avait pas vue.

Le Past Perfect Be -ing

Lorsque vous désirez mettre en avant la durée, le déroulement de l’action, vous avez tout intérêt à tirer profit du Past Perfect Be -Ing.

La construction : auxiliaire BE au Past Perfect suivi de la base verbale + -ing du verbe utilisé.

They had been living here for 10 years when they left.
Ils avaient vécu ici pendant 10 ans quand ils sont partis.

They had been working for 4 hours when the rain started.
Ils travaillaient depuis 4 heures lorsque la pluie a commencé.

Le Ngram ci-dessous représente l’évolution du Past Perfect au fil des années. Nous remarquons sur celui-ci que l’influence du Past Perfect à augmenté à partir des années 1980.

Voici une video de la chaine YouTube Les Bons Profs qui explique l’utilisation du Past Perfect.

Présent Be + -ing ou présent continu, ce sont les mêmes ! Mais le connaissez-vous ?
Pour faire le test, répondez aux questions suivantes :

1) Le past perfect sert à exprimer :
a) un lien entre action présente et une action passée
b) un lien entre une action passée et une action encore plus loin dans le passé
c) une action passée dont on ne connaît pas encore les conséquences

Correct !

Faux !

2) Comment construit-on le past perfect ?
a) Have + verbe à l'infinitif
b) Have + participe passé
c) Had + participe passé

Correct !

Faux !

3) If I … (to know), I would not have come
a) had known
b) have knew
c) had knew

Correct !

Faux !

4) You said you … (to speak) with her
a) have spoken
b) had spoke
c) had spoken

Correct !

Faux !

5) They would never have won if I … (to be + forme négative) here.
a) have not been
b) had not be
c) had not been

Correct !

Faux !

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