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Accueil/Conjugaison, Exercices/Le Prétérit « BE » + « ING » : Quand l’appliquer ?

Le Prétérit « BE » + « ING » : Quand l’appliquer ?

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Le prétérit en Be +ING s’applique lorsqu’on désigne une version du passé qui insiste sur le fait qu’une action se déroulait au moment même où on parle.
Voici comment il se construit : be + Base verbale + -ING.

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Le prétérit en Be +ING s’applique lorsqu’on désigne une version du passé qui insiste sur le fait qu’une action se déroulait au moment même où on parle.
Voici comment il se construit : be + Base verbale + -ING.

Le prétérit Be +ING, plus communément appelé le prétérit progressif s’applique lorsque on souhaite exprimer une action dans le passé en déroulement, très fréquemment interrompue par une autre action plus brève, qui elle, demeure conjuguée au prétérit.

Comme son nom l’indique, il se construit en associant le prétérit du verbe être à la base verbale à laquelle on ajoute ING.

Les indications du prétérit progressif

Quand l’utiliser ?

Le prétérit en Be +ING désigne une version du passé qui insiste sur le fait qu’une action se déroulait au moment même où on parle.

En d’autres termes, le prétérit progressif permet d’une part de décrire la scène dans une narration et d’autre part, d’évoquer une action qui était en train de se dérouler à un certain moment du passé.

Il est appelé le Past Progressive dans la langue de Shakespeare, que l’on traduit par passé progressif, prétérit progressif ou encore prétérit continu.  Beaucoup d’informations à retenir, convenons-le, mais ces appellations ne sont pas les plus importantes !

De plus, vous allez voir que ce temps est très facile à assimiler.

De quel moyen mnémotechnique pouvez-vous servir ?

En principe, pour savoir quand utiliser le prétérit continu plutôt que le prétérit simple, vous pouvez vous aider du français !
S’il est possible de dire « j’étais en train de + verbe », vous devriez utiliser le prétérit continu.

Quand ne faut-il pas l’employer ?

Ce temps grammatical n’est pas indiqué pour relater les actions courantes dans le passé.

L’application du prétérit Be +ING

Ce temps grammatical composé de l’auxiliaire Be au prétérit, suivi du verbe en ING :

Au présent, on utiliserait le présent progressif pour décrire une action que l’on est en train de faire avec : be + Base verbale + -ING.

Au passé, c’est le prétérit progressif qui sera utilisé pour dire « j’étais en train de » avec : be prétérit (was/were) + Base verbale + -ING. Rappel du verbe être au prétérit :

I was
You were
He / she / it was
We was
You were
They was

La construction avec le verbe jouer

I was playing
You were playing
He / she / it was playing
We was playing
You were playing
They was playing

Les exemples d’utilisation du prétérit Be +ING

Forme interrogative

When he texted me, I was taking a nap. = Quand il m’envoya un message, j’étais en train de faire la sieste.

At this time, you were cooking and I was reading a novel. = À cette époque, tu cuisinais et je lisais un roman.

They were fishing at the time. = Ils étaient en train de pêcher à ce moment.

Forme négative

I was not watching TV when the phone rang, i was playing video games. = Je ne regardais pas la télévision quand le téléphone a sonné, je jouais à des jeux vidéo.

You were not sleeping when the accident happened in Beverly Hills ? = Tu n’étais pas en train de dormir lorsque l’accident s’est produit à Beverly Hills ?

I assure you, he was not working when I come to his office. = Je t’assure, il ne travaillait pas lorsque je passe à son bureau.

She wasn’t resting when he hurried home. = Elle n’était pas en train de se reposer quand il rentra précipitamment.

Forme interrogative

What was he doing when you got to his place ? = Qu’était-il en train de faire lorsque tu arrivas chez lui ?

Where was Christine taking care of her baby ? = Où Christine s’occupait-elle de son bébé ?

What were you doing with your best friend at seven o’clock yesterday evening ? = Que faisiez-vous avec votre meilleur ami à sept heures hier soir ?

Why was he dozing off in class ? = Pourquoi était-il en train de somnoler en classe ?

Quand préférer le prétérit simple au prétérit continu ?

Le prétérit simple est quant à lui indiqué pour raconter un événement achevé.

Pour rappel, il suffit d’ajouter ED à la fin de la base verbale quand il s’agit d’un verbe irrégulier, et ce à toutes les personnes grammaticales. Concernant les verbes dits irréguliers, vous êtes contraints d’apprendre leur forme dite irrégulière (Found pour le verbe find à titre d’exemple).

I am glad he found a car for you. = Je suis ravi qu’il t‘ait trouvé une voiture.

Le Ngram ci-dessous représente l’évolution du Preterit BE + ING au fil des années.

Voici une vidéo de la chaine YouTube Les Bons Profs qui explique l’utilisation du Preterit BE + ING.

Prêts à mettre en pratique vos connaissances ? Employez correctement le prétérit « be » + ing :

1) He … (to arrive) on first floor when he heard a scream.
a) is arriving
b) was arriving
c) were arriving

Correct !

Faux !

2) Dogs … (to attack) each other last night.
a) attacked
b) are attacking
c) were attacking

Correct !

Faux !

3) My daughter … (to live) in London until last summer. a dragon three days ago.
a) was living
b) were living
c) is living

Correct !

Faux !

4) You … just … (to complain) the all afternoon!
a) were / complained
b) are / complaining
c) were /complaining

Correct !

Faux !

5) I … (to work) on my project when you arrived
a) am working
b) was working
c) were working

Correct !

Faux !

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