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Les Modaux en Anglais : Caractéristiques et Définitions

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Considérés de manière indépendante, les modaux ne sont pas des mots qui bénéficient d’une signification à proprement parler. Ils présentent une ou plusieurs fonctions spécifiques et leur usage respectif permet d’élaborer des phrases de diverses natures.

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Considérés de manière indépendante, les modaux ne sont pas des mots qui bénéficient d’une signification à proprement parler. Ils présentent une ou plusieurs fonctions spécifiques et leur usage respectif permet d’élaborer des phrases de diverses natures.

Les modaux et leurs points communs

Les modaux sont systématiquement suivis par une base verbale. Si vous faites appel à eux, c’est dans le but d’utiliser un verbe.

He might have to do it = Il devra peut-être le faire

Les modaux ont l’immense avantage d’être invariables. Quels que soient les temps et les sujets employés, les modaux s’écrivent toujours de la même manière. Aucune excuse si vous vous trompez en somme !

I must
You must
He / She / It must
We must
You must
They must

Inutile de recourir aux auxiliaires Be, have et do puisque les modaux se comportent eux-même tels que des auxiliaires.

I do may smoke outside.
I may smoke outside.

Leur utilité et leur construction

Le modal Must

On emploie must pour l’expression d’une contrainte ou obligation. Il peut être utilisé pour évoquer la forte probabilité qu’un événement survienne.

Les exemples d’utilisation de must

Forme affirmative :

You must go to the new zoo. = Tu dois forcément aller au nouveau zoo.

My friend must have left the party. = Mon ami a déjà très probablement quitté la fête.

Forme négative : She must not talk to this guy, he is not nice. = Elle ne doit pas parler à ce mec, il n’est pas gentil.
Forme interrogative : Must i paint you a picture ??? = Dois-je te faire un dessin ???

Ce modal est susceptible d’être remplacé par To have to.

Les modaux Will / would

Indications des modaux

Vous souhaitez formuler en Anglais une prédiction ? Vous désirez raconter une situation habituelle, qui est vouée à se répéter inlassablement ? Ce sont les modaux will et would que vous devez utiliser.

Au présent, on utilise will
Au passé / prétérit, on utilise would

Les exemples d’utilisation de will / would

Forme affirmative :
The sun will rise tomorrow at 7:15. = Le soleil se lèvera demain à 7h15.

Forme négative :
I would not end my life in this city. = Je ne finirais pas ma vie dans cette ville

Forme interrogative :
Will it rain tomorrow morning ? = Est-ce qu’il pleuvra demain matin ?

Les modaux Shall / should

Indications du modal

Assez rarement employé, shall permet lui aussi d’exprimer des prédictions et des interdictions, ainsi que des demandes dans un registre soutenu. Tirez profit de should quand vous devez émettre une prédiction ou distiller un conseil.

Au présent, on utilise shall ou should
Au passé / prétérit, on utilise should

Les exemples d’utilisation de shall / should

Forme affirmative :
I shall come back to you shortly. = Je reviendrai vers vous sous peu.

Forme négative :
You should not think about her anymore. = Tu ne devrais désormais plus penser à elle.

You should have told me it would take this long. = Tu aurais dû me dire que ça prendrait aussi longtemps.

Forme interrogative : Shall we take the train ? = Devrions-nous prendre le train ?

Can / could

Indications du modal

Les modaux can et could permettent d’exprimer une capacité, d’évoquer une possibilité et une idée de permission.

Au présent, on utilise can
Au passé / prétérit, on utilise could

Les exemples d’utilisation de can / could

Forme affirmative :
Alex can swim since 2018. = Alex a la capacité de nager depuis 2018.

Forme négative :
I can not be satisfied with my performance. = Je ne peux pas être satisfait de ma performance.

Forme interrogative :
Can I play video games this afternoon ? = Puis-je jouer à des jeux vidéos cet après-midi ?

Could you help me move that couch ? = Pouvez-vous m’aider à déplacer ce canapé ?

Can et could peuvent être aussi être remplacés par to be able to et to be allowed to.

May / might

Indications du modal

La probabilité qu’un événement se réalise et la permission de concrétiser une action, voilà les deux principales indications des modaux may et might.

May a la particularité de pouvoir être utilisé pour former un subjonctif, pour exprimer un voeu dans un langage très soutenu.

Au présent, on utilise may ou might

Au passé / prétérit, on recourt à might

Les exemples d’utilisation de may / might

Forme affirmative :
What she is saying about last presidential elections may be true. = Ce qu’elle dit à propos des dernières élections présidentielles est peut-être vrai.

He might have been nicer. = Il aurait pu être plus gentil.

Forme négative :
You may not smoke inside, that is forbidden. = Vous ne pouvez pas fumer à l’intérieur, c’est interdit.

Forme interrogative :
May i borrow your car, daddy ? = Puis-je emprunter ta voiture, Papa ?

To be allowed peut tout à fait se substituer au modal may.

Le Ngram ci-dessous représente l’évolution des modaux anglais au fil des années.

Voici une vidéo de la chaine YouTube be-lingue qui explique l’utilisation des Modaux en Anglais.

Dans ce test, choisissez le bon modal en fonction du but de la phrase :

1) Prévoir une action future :

 

I … travel to Japan after the pandemic.
a) must
b) could
c) will

Correct !

Faux !

2) Indiquer une obligation ou une contrainte :

 

We … destroy the Black Star to save the universe
a) need to
b) should
c) must

Correct !

Faux !

3) Exprimer une capacité ou une possibilité :

 

We … adopt a new dog, don't you think ?
a) shall
b) could
c) should

Correct !

Faux !

4) Indiquer une autorisation ou une action probable :

 

He … been hidden in his tent. That's why we did not see him.
a) might
b) may
c) could

Correct !

Faux !

5) Donner un conseil :

 

They … work harder if they want to be free for christmas.
a) should
b) would
c) must

Correct !

Faux !

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