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Le prétérit progressif en anglais : Comment l’exprimer ?

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Pour exprimer le prétérit progressif, il faut placer l’auxiliaire « be » au prétérit devant un verbe se terminant par « ing« .

Exemple : Were running

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Pour exprimer le prétérit progressif, il faut placer l’auxiliaire « be » au prétérit devant un verbe se terminant par « ing« .

Exemple : Were running

De prime abord, il faut savoir que le prétérit progressif ou passé progressif décrit des actions ou des événements qui ont commencé dans le passé et sont toujours en cours au moment où nous parlons. En d’autres termes, ce temps de conjugaison est utilisé pour exprimer une action inachevée ou incomplète dans le passé.

Si cela vous paraît encore un peu sombre, nous allons éclaircir tous les détails du prétérit progressif dans les prochaines lignes.

La structure du prétérit progressif

  • Le prétérit progressif ou passé progressif se forme avec l’auxiliaire « be » au prétérit, c’est-à-dire « was » ou « were » suivi du verbe qui se termine par – ing.

Exemple

Tom and Jerry were running on the garden.

  • On voit ainsi qu’à la forme affirmative, on obtient : Sujet + was / were + verbe – ing.

Exemple

Lucy was relaxing on the beach.

  • À la forme négative, la structure est : Sujet + was / were + not + verbe – ing.

Exemple

Lucy was not / wasn’t relaxing on the beach.

  • À la forme interrogative, la structure est : Was / were + sujet + verbe – ing.

Exemple

Was Lucy relaxing on the beach ?

  • À la forme interrogative négative, la structure est : Wasn’t / weren’t + sujet + verbe – ing.

Exemple

Wasn’t Lucy relaxing on the beat ?

Quand utiliser le prétérit progressif ?

  • Le prétérit progressif est souvent utilisé pour décrire le contexte d’une histoire écrite dans le passé.

Exemple

The sun was shining and the birds were singing. The other animals were relaxing in the sade of the trees.

  • Il est aussi utilisé pour parler d’une action en cours à un moment particulier du passé

Exemple

Harry was going out at six o’clock.

  • Le passé progressif s’utilise également pour parler de deux ou de plusieurs actions qui se déroulent simultanément dans le passé.

Exemple

While I was having a coffee, he was reading a book.

  • Ou pour exprimer des actions qui étaient inachevées à un certain moment.

Exemple

At that time, he was still working for a company.

 

  • Le prétérit progressif peut également s’utiliser pour parler d’une action qui était en cours de réalisation dans le passé, mais qu’une autre action a interrompu.

Exemple

I was watching TV when he was doing his repairs.

  • On utilise également ce temps de conjugaison pour faire des descriptions.

Exemple

He was wearing a very elegant black suit when I met him.

  • Enfin, le prétérit progressif peut également être utilisé lorsqu’on exprime un changement d’avis.

Exemple

I was going to the cinema but I’ve preferred to revise my lessons for my exams.

Comment se conjugue le prétérit progressif ?

Prenons le verbe « to play » et conjuguons-le au prétérit progressif, à la forme affirmative, négative et interrogative.

« to play » : prétérit progressif et forme affirmative

I was playing

You were playing

He was playing

She was playing

It was playing

We were playing

You were playing

They were playing

« to play » : prétérit progressif et forme négative

I was playing

You were playing

He was playing

She was playing

It was playing

We were playing

You were playing

They were playing

« to play » : prétérit progressif et forme négative

I was not playing

You were not playing

He wasn’t playing

She wasn’t playing

It wasn’t playing

We weren’t playing

You weren’t playing

They weren’t playing

« to play » : prétérit progressif et forme interrogative

Was I playing ?

Were you playing ?

Was he playing ?

Was she playing ?

Was it playing ?

Were we playing ?

Were you playing ?

Were they playing ?

Exercices :

I ________ (stand) (forme affirmative) in front of me.

was standing
wasn’t standing

Correct !

Faux !

We ______ (look) (forme affirmative) at him but he didn’t see us.

were looking
weren’t looking

Correct !

Faux !

She _____ (sleep) (forme affirmative) when the phone rang.

was sleeping
wasn’t sleeping

Correct !

Faux !

He _____ (tell) (forme affirmative) a story about his life

was telling
wasn’t telling

Correct !

Faux !

He ____ (eat) (forme affirmative) a sandwich.

was eating
wasn’t eating

Correct !

Faux !

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